Acciones

Macaronesia

De EnciclopediaGuanche

Macaronesia

Macaronesia es el nombre colectivo de varios grupos de islas en el Atlántico Norte, junto a Europa y el norte de África. Poseen muchos aspectos en común, como por ejemplo la laurisilva, variedad de bosque que comparten Azores, Canarias y Madeira. El término procede del griego μακάρων νη̂σοι (makárôn nêsoi -"islas afortunadas"-), la morada de los héroes difuntos según la mitología, en el extremo Occidente.

La región macaronésica cuenta con cinco archipiélagos:

La Macaronesia incluye también el llamado enclave macaronésico africano, una zona de la costa africana situada aproximadamente entre Canarias y Cabo Verde, que comparte algunas de las especies endémicas de los archipiélagos Macaronésicos.

Las islas de la Macaronesia son de origen volcánico producidas por un punto caliente en el Océano Atlántico. Aunque Islandia es un país situado también en el Atlántico Norte sobre un punto caliente, no se considera parte de la Macaronesia, debido en parte a su lejanía de las islas.

El clima macaronésico abarca desde el subtropical al tropical. Azores y Madeira presentan mayor índice de lluvias que Canarias y Cabo Verde.

Las islas presentan ecosistemas únicos compuestos por fauna y flora endémica. Ninguna fue parte del continente africano así que la biodiversidad alcanzó las islas a través de la vía aérea y marítima. Destaca la laurisilva, bosques de la era terciaria que cubren zonas de Madeira, Azores, Canarias e Islas Salvajes. Estos bosques son reductos de los que cubrían la zona mediterránea antes de la glaciación. La tala de bosques para obtener madera y tierras cultivables ha producido un importante retroceso de la vegetación nativa, encontrándose la laurisilva reducida a pequeños reductos. La mayor parte de la biota de las islas se encuentra en grave peligro de extinción.

Geología

Archivo:Macaronesia.png
     Canarias      Cabo Verde      Madeira      Azores      Salvajes

Aunque todas las islas de Macaronesia tienen un origen volcánico, la naturaleza de este vulcanismo sólo está clara en el caso de las Azores, que emergen directamente sobre la dorsal centroatlántica. Respecto al resto de los archipiélagos, se especula con la existencia de varios puntos calientes en el océano Atlántico. Además, en algunas islas situadas sobre la corteza de transición continental-oceánica, como Lanzarote y Fuerteventura, el ascenso del material piroclástico ha podido transportar a la superficie material sedimentario del borde continental.[1]

Paleomacaronesia

Las rocas más antiguas de la actual Macaronesia se encuentran en Salvaje Grande, con una edad de 27 millones de años, dando a entender que esta fue la primera isla del grupo. No obstante, gracias a los modernos sistemas de cartografía submarina, se han descubierto cordilleras y montes submarinos que presentan evidencias de haberse encontrado emergidos sobre el nivel del mar en un pasado. Estos montes submarinos se originaron en el Paleógeno (64-25 Ma BP) debido a la actividad de los mismos puntos calientes que luego originarían las islas que conocemos actualmente en Madeira y Canarias. Un tercer punto caliente habría formado el archipiélago del Sáhara, entre Canarias y Cabo Verde, actualmente sumergido. Por último, al sur de las Azores se encuentra otro archipiélago formado únicamente por montes submarinos llamado Gran Meteor. Los más antiguos de estos montes submarinos, Omonde (provincia volcánica de Madeira) y Lars (provincia volcánica de Canarias), tienen al menos 70 millones de años, habiendo emergido durante el Cretácico. Esto prácticamente triplica la edad estimada del conjunto de islas que es la Macaronesia.[2]

Clima

El clima macaronésico viene determinado por los vientos dominantes, los alisios y eventualmente por el siroco, las corrientes oceánicas (corriente de Canarias) y su latitud geográfica. Abarca desde el clima oceánico, templado y húmedo de Azores y Madeira, hasta el tropical suave con pluviosidad muy escasa e irregular en Cabo Verde.[1]

Flora

Las islas presentan ecosistemas únicos compuestos por fauna y flora endémica. Ninguna fue parte del continente africano geológicamente, así que la biodiversidad alcanzó las islas a través de la vía aérea y marítima.[1]

Destacan los importantes enclaves de laurisilva, un tipo de bosque relicto de la era terciaria que cubre zonas de Madeira, Azores y Canarias y son reductos de los que existían en la zona mediterránea antes de las glaciaciones. La tala de bosques para obtener madera y tierras cultivables ha producido un importante retroceso de la vegetación nativa, encontrándose la laurisilva reducida a pequeños reductos. Algo similar a lo que ocurre con el drago, que aparece en Canarias, Cabo Verde y Marruecos, y con una buena parte de la biota de las islas, que se encuentra en grave peligro de extinción.

Vista de Ponta Furada, en la isla de São Jorge, Azores.

La flora varía en función de la altura y de su exposición o no a los húmedos vientos alisios, procedentes del nordeste. Así, en Canarias por ejemplo, se pueden distinguir varios pisos bioclimáticos claramente diferenciados:

Demografía

Hasta el siglo XV el único archipiélago macaronésico habitado era Canarias, que fue colonizado en la antigüedad (primer milenio a. C.) por pueblos norteafricanos.[1] Posteriormente todos los archipiélagos han recibido fuertes corrientes migratorias desde Europa y África. En la actualidad muchos de estos territorios insulares soportan una población alta o muy alta.

Bandera Archipiélago Estado Habitantes
Bandera de las Islas Canarias Islas Canarias España 2.126.769
Bandera de Cabo Verde Cabo Verde Plantilla:CPV 491.875[4]
Bandera de Madeira Madeira Portugal 267.785[5]
Bandera de las Islas Azores Islas Azores Portugal 246.772[5]
Bandera de Madeira Islas Salvajes[6] Portugal 2
Total Macaronesia 3.133.201

Islas

Volcán en Fuerteventura, Canarias.
Nombre Archipiélago Estado Población
(2009)
Superficie
(km²)
Altura máx.
(msnm)
Descubri-
miento
Alegranza Canarias Bandera de España 0 10,30 289
Boavista Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 5.398 620,00 387
Branco Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 0 3,00 126
Brava Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 6.642 67,00 976 1462
Bugio Madeira Plantilla:Geodatos Portugal 0 3,00 411 1420
Chão Madeira Plantilla:Geodatos Portugal 0 1,00 104 1420
Corvo Azores Plantilla:Geodatos Portugal 425 17,13 718 1452
Deserta Grande Madeira Plantilla:Geodatos Portugal 0 10,00 479 1420
Faial Azores Plantilla:Geodatos Portugal 15.476 173,00 1.043 1451
Flores Azores Plantilla:Geodatos Portugal 3.907 143,00 914 1452
Fogo Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 37.861 476,00 2.829 1460
Fuerteventura Canarias Bandera de España 103.167 1659,74 812 1402
La Gomera Canarias Bandera de España 22.769 369,76 1.487
Graciosa Azores Plantilla:Geodatos Portugal 5.500 60,84 402 1450
La Graciosa Canarias Bandera de España 644 29,05 266
Gran Canaria Canarias Bandera de España 838.397 1560,10 1.949 1341
El Hierro Canarias Bandera de España 10.892 268,71 1.501
Lanzarote Canarias Bandera de España 141.938 845,94 670 1312
Lobos Canarias Bandera de España 0 4,58 127
Madeira Madeira Plantilla:Geodatos Portugal 245.806 740,70 1.862 1418
Maio Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 7.506 265,00 436 1460
Montaña Clara Canarias Bandera de España 0 2,70 256
La Palma Canarias Bandera de España 86.996 708,32 2.426
Pico Azores Plantilla:Geodatos Portugal 15.500 444,80 2.351 1439
Pitón Grande Salvajes Plantilla:Geodatos Portugal 0 0.20 49 1438
Pitón Pequeña Salvajes Plantilla:Geodatos Portugal 0 0.08 18 1438
Porto Santo Madeira Plantilla:Geodatos Portugal 4.474 42,17 517 1418
Raso Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 0 7,00 73
Roque del Este Canarias Bandera de España 0 0,06 84
Roque del Oeste Canarias Bandera de España 0 0,01 41
Sal Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 17.631 216,00 406 1460
Salvaje Grande Salvajes Plantilla:Geodatos Portugal 0 2.45 163 1438
Santa María Azores Plantilla:Geodatos Portugal 5.578 97,40 590 1427
Santa Luzia Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 0 35,00 395 1462
Santiago Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 266.161 991,00 1.394 1460
Santo Antão Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 47.484 779,00 1.979 1462
São Jorge Azores Plantilla:Geodatos Portugal 10.500 237,59 1.053 1439
São Miguel Azores Plantilla:Geodatos Portugal 126.000 746,00 1.103 1427
São Nicolau Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 13.310 388,00 1.340 1462
São Vicente Cabo Verde Plantilla:Geodatos Cabo Verde 74.136 227,00 725 1462
Tenerife Canarias Bandera de España 899.833 2034,38 3.718
Terceira Azores Plantilla:Geodatos Portugal 55.833 402,20 1.023 1439

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas maca
  2. Fernández-Palacios, Jose María. «Relictualismo en Islas oceánicas. El Caso de la Laurisilva Macaronésica.». Scientia Biodiversitatis. ISBN 978-84-692-5169-0. http://jmferpal.webs.ull.es/Book_Chapters_files/Relictualismo%20en%20islas%20oceanicas.%20El%20caso%20de%20la%20laurisilva%20Macaronesica.pdf. 
  3. Bramwell, David (1997). Flora de las islas canarias. Guía de bolsillo. (primera edición). Editorial Rueda. pp. 3-17. ISBN 84-7207-102-2. 
  4. Error en la secuencia de órdenes: no existe el módulo «Citas».
  5. 5,0 5,1 Error en la secuencia de órdenes: no existe el módulo «Citas».
  6. Las Islas Salvajes están incluidas administrativamente en la Región Autónoma de Madeira.

Enlaces externos

24°15′ 24 N°22′ 28